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Zweite Jugend (D)



Album Review

You should always be careful when you review music produced by friends, there’s always some sort of conflict of interest. You either run danger to deliver a courtesy review or to be hypercritical to avoid precisely the impression you’d just deliver a sweetheart report. In this regard, this album both sucks and is brilliant at the same time, if you know what I mean… ;-)

But let’s start at the beginning! ZWEITE JUGEND is a duo from Osnabrück, Germany, featuring the two lovely chaps Marcel Lüke (drums, programming) and singer and keyboardist Eli van Vegas. Both were involved in a number of local guitar bands until Eli van Vegas, who learnt to play piano and the guitar in his childhood, founded the EBM project COMBAT COMPANY together with his partner Homer to realize a completely different kind of sound. When Marcel Lüke joined as a drummer, COMBAT COMPANY soon evolved into ZWEITE JUGEND, a project with a much more radical concept and more minimal sound.

ZWEITE JUGEND’s debut album, ‘Liebe ist Luxus’, was released in 2016 and became a succès d'estime in the EBM scene. Deliberately retro, ZWEITE JUGEND’s mix of acoustic drums, warbling electronic sequences, abstract lyrics and bellowing vocals were a tad reminiscent of DEUTSCH-AMERIKANISCHE FREUNDSCHAFT. Although the two friends indeed tried to conjure a nostalgic sensation, which also shows in the vintage-looking artwork of their debut, ZWEITE JUGEND is more than just an attempt to imitate a certain style. While some other bands who pay tribute to first movers like DAF or early NITZER EBB indulge in shallow-brained EBM macho poses, ZWEITE JUGEND allow their (Street) Punk roots to show. A subtle but significant difference, which also shows in their decidedly left-wing socio-critical lyrics.

‘Elektronische Körpermusik’ (“electronic body music” in German, as you may have guessed) is now their second offering, and other than the point-blank title might suggest ZWEITE JUGEND’s new long-player is not an even deeper journey into the past but a big leap into the future by refining the ingredients of ZWEITE JUGEND’s sound and introducing more melodic elements to their reduced sound. The single ‘Leah und Alissa’ - a song about lesbian love which is at last not simply written from a lascivious, voyeuristic male perspective - already spurred some attention and had quite some success in the German Alternative Chart (DAC). There’s no doubt that the album is going to excel the success of the single, last but not least as there is a good deal of songs which suggest themselves as further singles. Be it the anti-war song ‘Kriegergen’, the dancy ‘Die ganze Nacht’, the sweaty love song ‘Alte Schule’ or the hypnotic title song, Eli van Vegas and Marcel Lüke are spoilt for choice in this regard. My personal favourite is the Neue Deutsche Welle-flavoured ‘Weisses Rauschen’ with hilarious yet rather political, anti-consumerist lyrics. Somehow it’s ZWEITE JUGEND’s Electro Punk version of THE GODFATHERS ‘Birth School Work Death’, or ‘Everyday Is Exactly The Same’ as Trent Reznor once put it.

But besides a bunch of catchy tunes with compelling rhythms it’s the razor-sharp production of the album which I really find impressive. For creating the music they used exclusively a Roland SH-101 and Korg’s MS-20 and ARP Odyssey, another voluntary limitation. They do have a strict concept and follow it meticulously, just to find more freedom in what they do. Despite all self-limitations in music and concept, the production itself is state-of-the-art and spot on and allows the rolling sequencers to display their full potential, while the acoustic drums are embedded nicely in the sparse Electro sound. Where other acts follow the “the louder the better” rule, ZWEITE JUGEND refuse the loudness war. Which is a good thing, as there is a lot of dynamics in the sound which makes ‘Elektronische Körpermusik’ a great sounding album on any system.

Sceptics might still say that ZWEITE JUGEND were a one-to-one copy of DAF, last but not least because both bands have the same setup with an acoustic drum kit, driving synth lines and commanding vocals. Although legitimately claiming that ZWEITE JUGEND is not a mere replica, Eli van Vegas and Marcel Lüke don’t shy away from admitting that DAF - and early NITZER EBB and 1980s DIE KRUPPS, for that matter - are their main influences. When the two German youngsters started their project their old heroes were pretty much inactive or, as in the case of DIE KRUPPS, made a different kind of sound already, so ZWEITE JUGEND is an attempt to keep the flag flying for minimalist electronic music with a Punk attitude. And this Punk attitude is what distinguishes ZWEITE JUGEND from most contemporaries which try to follow the footsteps of their old heroes. And unlike DAF, there is not too much dissonant experimentation on ‘Elektronische Körpermusik’. Everything is quite in-yer-face and goes straight to the feet. ‘Flucht von der Erde’ and ‘Kontronym’ are the only songs when ZWEITE JUGEND show a quirkier, eccentric slow-tempo side. And as these two songs are album opener and album closer they are nice braces for the other nine, rather energetic and upfront tracks.

With their second album, ZWEITE JUGEND recommend themselves as the next go-to thing for anybody who loves minimalist EBM and Electro Punk and I for one am curious to which heights their short tour, including a prestigious gig at the Wave Gotik Treffen, will take them. Actually I already can’t wait for their third album!

(official homepage)


Zweite Jugend besteht aus zwei Personen: Marcel L. (Drums) und Eli van Vegas (Vocals, Sequences). Marcel spielt außerdem bei Jäger 90, Hätzer und Tension Control und ist festes Mitglied von Combat Company. Eli ist Gründer und festes Mitglied von Combat Company, trafo21 und früher Medien. Krebs.Therapie.


Marcel und Eli haben sich bereits im Jahr 2009 als Freunde kennengelernt. Diese wuchs mit der Zeit derart heran, dass Marcel für Elis Band Combat Company das Tour-Management übernahm und die Band ab etwa 2011 zu allen Konzerten begleitete. Nach einer musikalischen Krise im Jahr 2012 beschloss Eli, Marcel als weiteren Schlagzeuger neben Homer in der Band zu etablieren, um neue Impulse und einen neuen Reiz in die Musik zu bringen. Zunächst als reiner Live-Drummer gedacht, wurde Marcel schnell ein fester Bestandteil von Combat Company. Marcel und Eli hatten im Sommer 2013 die Idee zu einem Nebenprojekt und auch der Name stand bereits fest: Zweite Jugend. Mit der Trennung von Homer und Eli bei Combat Company im Frühjahr 2015 – Eli führt Combat Company zusammen mit Marcel weiter fort – beschlossen Marcel und Eli, die Chance zu nutzen und die Band tatsächlich zu gründen. Bereits kurz darauf probten beide an einer bereits mit Combat Company gespielten Covershow, die als Ersatz für ein privates Konzert im Juli 2015 an Stelle von Combat Company gespielt wurde. Die Lieder sind fast ausschließlich alter Punkmusik entstammend, was den Jungs nur als Attitüde passte – nicht als grundsätzlicher Guide für Songwriting und Sound – und so wurden ab September 2015 eigene Lieder geschrieben, die im Jahr 2016 als Album erscheinen sollen.

Vision und Perspektive

Im Oktober 2015 veröffentlichte Zweite Jugend zwei “Demovideos” (“Hoch die Tassen!” und “Liebe Ist Luxus”), die in sozialen Netzwerken einen Vorgeschmack auf zu erwartende Werk abgeben sollten. Im Oktober und November sind bereits die ersten Konzerte gebucht (teilweise noch angereichert mit Coversongs der vorherigen Show) und auf Grund des enormen Feedbacks auf die Videos beschlossen Marcel und Eli, spontan eine Demo-EP mit dem Titel “Kleines Vorspiel” noch vor dem Album zu veröffentlichen – in Hast und Eile produziert, da sich die Dinge überschlugen. Die Auflage ist auf 100 Stück streng limitiert und soll zunächst zur Promo und zum Verkauf im Zuge der Konzerte verwendet werden, bevor die restlichen Exemplare ihren Weg in den Versandhandel machen.

Eine Vision eint die beiden Musiker: Die Musik von Zweite Jugend ist minimalistisch, rein analog, pur und trotzdem provokant und aggressiv. Dies zieht sich durch sämtliche Lieder und durch das Debütalbum “Liebe Ist Luxus” münden. Eine leichte Anlehnung zu den absoluten Frühwerken von DAF, Nitzer Ebb und Die Krupps ist hierbei unerlässlich.

Jetzt und heute

Inzwischen haben die Jungs zwei Hände voll Konzerte absolviert und ein Album veröffentlicht: Liebe Ist Luxus (CD-LP, 2016). Aber auch noch neuere Lieder haben bereits den Weg auf diverse Setlisten gefunden und münden sicherlich in naher Zukunft in einer weiteren Veröffentlichung.