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Empirion (GB)



Empirion are a British industrial techno band, from Essex, England. They were formed in 1993, and the original line-up consisted of Austin Morsely, Bob Glennie and Jamie Smart.


Smart was a resident DJ at the Essex nightclubs, Oscars in Clacton and TooToo's in Frating. He provided the vehicle for the band to release their music through their own record label, Wanted Records, and later went on to support The Prodigy. Morsely and Glennie met on the local rave scene. They had both been playing around with basic music equipment for a few years, and came together when Morsley purchased a Roland W-30 synthesiser which eventually spawned the track, "Narcotic Influence". The track was released and distributed by the band in November 1993, and initially pressing 500 copies on vinyl, it went on to sell nearly 5,000 copies.

Signed to XL Recordings

They followed "Narcotic Influence" with two singles in 1994, "Quark" and the double A-side "Ciao" / "Advanced Technology". During the latter part of 1994 XL Recordings offered them a recording contract.

XL chose to re-release "Narcotic Influence" in 1995 accompanied by a music video, and it went on to sell 15,000 copies and peaked at #64 in the UK Singles Chart. This was followed up with the release of the single "Jesus Christ" (1995) and the album Advanced Technology in 1996.

During this time the band toured both the UK and Europe including the Phoenix Festival in 1994 and 1995, and Tribal Gathering in 1997 alongside Kraftwerk. They also toured with The Prodigy. They also remixed The Prodigy's "Firestarter".

The band toured the US in 1997 as a part of the big top tour, alongside Moby, 808 State, System 7 and BT. The same year they issued "BETA" (UK #75)[1] featuring remixes by Front 242 and Doc Scott, followed later in the year by "See Yourself" as a vinyl-only release.

Tragedy then struck the group when Glennie was diagnosed with a brain tumour, and the band was eventually put on hiatus when it became impossible to complete the follow up to Advanced Technology. Empirion parted ways with XL Recordings in 1998, and Glennie died of cancer in 2005.

Morsley went on to start his own project called KLOQ (band), and released several singles through the 2000s culminating in his debut album, Move Forward, in 2008. Kloq released their second studio album "Begin Again" on 8 October 2013 via Metropolis Records. Smart continued to DJ, and remixed for Leeroy Thornhill alongside Pete Crossman as Controlled Change, for the Flightcrank single "Amazing" in 2001, and the tracks "Machines" and "Depression" in 2010 on the Electric Tastebuds label.


In 2011, Smart and Morsley came back together under the Empirion name with a remix of the Victory Pill track, "Burnout". They have also embarked on several live dates throughout Europe, and are planning some new material.

In April 2018, Empirion announced a new album, "Resume". In September 2018 they released an EP via new record label called Dependent Records.


Seit 1993 gibt es die aus Essex stammende Electronic-Combo Empirion schon. Damals noch zu dritt, veröffentlichten sie 1996 ihr Debütalbum “Advanced Technology” mit Anleihen aus Techno und Industrial und waren u.a. als Support der damaligen Label-Kollegen (bei XL Recordings) von The Prodigy auf Tour durch Deutschland. Zwei Jahre später trennte man sich von XL, 2005 verstarb Bob Glennie durch einen Hirntumor und Empirion war zunächst einmal Geschichte.
Die verbleibenden zwei Gründungsmitglieder Jamie Smart und Austin Morsley fanden sich aber 2011 wieder zu Empirion zusammen und kündigten schließlich im Frühjahr 2018 ein neues Album mit dem passenden Titel “Resume”, mittlerweile auf Dependent Records (Seabound, Skinny Puppy, Covenant, Sulpher, KMFDM, u.v.a.), an.

Bevor es soweit ist, schicken Smart und Morsley nun zunächst eine EP voraus, die hauptsächlich die beiden A-Sides “I Am Electronic” und “Red Noise” enthält. Während “I Am Electronic” mit dickem Breakbeat, Robo-Vocals (“I’m not human, I am electronic!”) und fiesen Synths aufwartet, zeigen die beiden beim knapp neun Minuten stampfenden “Red Noise” (“raise your head! raise your heart! raise your hands! raise your voice! — move your body!”) wiederum hauptsächlich ihre düsteren Industrial- und EBM-Einflüsse.
Die weitere Ausstattung der EP unterscheidet sich dann je nach Medium. Während die 12”-Vinyl-Ausgabe (auf 1.000 Stück limitiert bzw. auf 300 Stück auf rotem Vinyl) ein “Olowex Remix” von “I Am Electronic” und ein “The Dark Prince Remix” von “Red Noise” bietet, ist auf der uns zur Verfügung gestellten CD- bzw. digitalen Ausgabe ein “Victory Pill Remix” mit leichtem 80er-Touch von “I Am Electronic” zu finden, und ein “Rotersand Rework”, der noch beatlastiger aber auch nur halb so lang ist als das originale “Red Noise”.
Die digitale Version kommt im Vergleich zur Vinyl-EP obendrein mit den beiden Bonus-Tracks “Strange” (Instrumental mit groovendem Beat) und “Clear The Area” (Techno-Stampfer mit ein paar Vocal-Samples).

Electronic-Mucke aus der Schnittstelle zwischen Trance, Breakbeat und Industrial/EBM. Wer The Prodigy genauso mag wie Front 242 und KMFDM, oder wer Empirion noch aus dem letzten Jahrtausend kennt, der sollte hier mal reinhören und sich dann vermutlich auf das anstehende Album freuen.