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Drangsal (D)



Max Gruber is a romantic-romanticist, drowning in 80s charisma. Look hard enough and you’ll even see a young Mark Almond, shining through the rough edges of this alternative, German, indie – act. With his 2016 debut LP ‘Harieschaim’ many obvious comparisons to Joy Division and The Cure were made with his expressive demeanour, washed-over guitars, and new-wave sentimentality, but beyond the reference points Gruber is an extremely talented songwriter, with a swagger in his step, and a wild array of media attention.

With his 2016 debut LP — recorded at the age of 22 — Gruber won the accolade of Newcomer of the Year, along with other prestigious acknowledgements from the industry. His synth-pop, avant-garde style is very reflective of his influences, especially that of early Cure records. The angst, and emotional strain bleed through on songs like ‘Will ich nur dich’, and ‘Love me or leave me alone’ – all processed with a new romantic sheen. Rife with fuzz guitars, soft-palleted vocals, and I keen ear for 80s pop-radio, Dragnsal is all about love, life, and everything in-between.

In April of this year, Gruber releases his second LP ‘Zores’ (which means anger, or bickering) from which he recently released first single “Turmbau zu Babel” (“Tower of Babel”). ‘Zores’ is very much a German album, and sung in such — a step away from the primarily English-prose on ‘Harieschaim’ — although it promises not to divert too far away from his cold wave roots. With a more composed approach to song writing, and mature production, ‘Zores’ promises to be more of a ‘Pornography’ – record, than say an initial ‘Seventeen Seconds’. Yes, the comparisons will never escape him, but the talent will always stay the same.


Drangsal (bürgerlich Max Albin Gruber, * 4. August 1993 in Kandel) ist ein deutscher Sänger, Songschreiber und Multiinstrumentalist. Seine Musik zeigt Einflüsse aus verschiedenen Genres, unter anderem New Wave, Post-Punk und Indie-Pop.


Drangsals Musik ist auf seinem Debütalbum stark geprägt durch den Synthiepop und Post-Punk der späten 1970er und frühen 1980er Jahre. Inspirationen sind unter anderem Depeche Mode und The Smiths. Der Musiker selbst gibt an, unter anderem von Künstlern wie The B-52s, Prefab Sprout, XTC, Tool, The Residents und Ina Deter inspiriert worden zu sein. Zores markiert eine Wendung hin zum Indie-Rock/Pop mit wenig düsterer Klangfärbung; nur wenige Songs (etwa Arche Gruber, ACME) sind im Stil des Vorgängers gehalten. Die erste Single des Albums, Turmbau zu Babel, wurde in ihrer Melodieführung mehrfach mit den Ärzten bzw. Farin Urlaub verglichen. Drangsal selbst bestreitet, dass der Wechsel ins Deutsche auf einem Großteil des Albums maßgeblich für die neue musikalische Ausrichtung sei, da er zuvor auch mehrere Songs auf deutsch veröffentlicht hatte.